13 apr 2016

Kristof Calvo en Martine Hallemans

Het generatieconflict is zo passé. Want we zijn allemaal deel van de 99 procent.  

Zonen en dochters van komt in de beste democratieën voor. GroenPlus bewijst dat het ook anders kan: mama's en papa's van. Hier laat Fractieleider Kristof Calvo de sterke vrouw achter hem aan het woord. 'Hij is de eerste man op wie ik ooit gestemd heb', lacht Martine Hallemans. Ze was altijd al een politiek dier, dankzij haar zoon en sinds haar pensioen actiever dan ooit. Ze hebben allebei iets met grijs: tegen grijze stroom, voor een open debat rond vergrijzing. Nu zijn ze peter en meter voor iedereen, jong of oud, die de politieke microbe mee wil verspreiden.


Op bezoek bij de familie Calvo in Mechelen. Papa Calvo plant de eerste bloembollen. 'Hij was in het begin heel sceptisch, maar nu is dat omgeslagen in grote betrokkenheid', vertelt Kristof Calvo. 'Mijn ouders zijn de enigen van wie ik wel nog altijd een sms krijg elke keer ik op televisie kom. Zonder hen had nooit parlementslid kunnen worden op mijn drieëntwintigste. Ze hebben me een onbezorgde jeugd gegeven, ik heb hun passen gewoon moeten binnen­koppen. Tegelijk houden ze me ook met mijn voeten op de grond.'
Martine neemt het woord: 'Hij zegt wel dat hij niet tot zijn zevenenzestigste als politicus blijft werken, maar het zal moeilijker zijn om het achter te laten dan hij nu wil toegeven.'


Waar komt die microbe vandaan, Kristof?
Kristof: 'Opgroeien in Willebroek was een belangrijke trigger. De traditionele partijen jaagden almaar meer vrachtwagens door de gemeente die meer en meer file en vervuiling brachten. Groen was toen de enige partij die daar een andere kijk op had.'
Martine: 'Als tiener actief in Groen Willebroek voelde hij zich verplicht om mij op vergaderingen uit te nodigen. Sindsdien stond ik zelf twee keer op de lijst. Kristof is ook de eerste man op wie ik ooit heb gestemd. Vroeger stemde ik vooral op sterke vrouwen, zoals Mieke Vogels?'


Kristof: 'Dat is dus waarom je sterk moet zijn om als jonge gast op een lijst in een kleine gemeente te durven staan! Mijn engagement ontstond destijds vooral uit
verontwaardiging. Nu geeft politiek mij ook energie: mijn mandaat geeft me voldoening, politiek kan een verschil maken. Niet omdat je de wereld op je eentje kan veranderen, maar omdat je deel bent van de oplossing. Als je zeven jaar het energiedossier in het parlement opvolgt, dan kan je toch vaststellen dat er een en ander bougeert hoewel de strijd nog lang niet gestreden is.'

 

Waarvoor toon jij je politieke strijdkleuren, Martine?
Martine: 'Voor mij ging het altijd over het algemeen belang, niet alleen wat in mijn voor- of nadeel is. Het is niet omdat ik niet meer werk, dat dat niet meer belangrijk is. Ik ben op pensioen maar voel me niet oud. Oma worden van twee kleinkinderen heeft zeker mijn visie veranderd. Ik zit vooral bij GroenPlus om hun toekomst veilig te stellen.'
Kristof: 'Maar toch ook een beetje voor jezelf? Groen heeft het beste programma rond pensioenen.' (lacht)
Martine: 'Ja, natuurlijk. Al heb ik soms het gevoel dat bij veel jonge mensen, vooral liberalen, het idee leeft dat mijn generatie profiteert. Dat doet pijn. Zeker als je meer dan 42 jaar hebt gewerkt en heel je leven hebt afgedragen. Ik ben jong begonnen. Ouderschapsverlof, tijdskrediet: dat bestond allemaal niet. Niet dat we dat moeten afschaffen hé, ik wil alleen maar zeggen dat ik ? met plezier ? mijn steentje heb bijgedragen.'


Begrijp je die verontwaardiging Kristof?
Kristof: 'Die signalen pik ik zeker op. Als jonge politicus ben ik uiteraard gevoeliger voor de betaalbaarheid van de pensioenen in de toekomst. Als jongeren­voorzitter pleitte ik al voor een open kijk op langer werken, maar de manier waarop is belangrijk. Als politicus is het makkelijk om te zeggen 'We werken tot 67'. Wij hebben van onze hobby ons beroep gemaakt, voor veel mensen is het plezier er tegen dan al lang af. Daarom pleit ik voor meer empathie in het debat.'
Martine: 'Het is triestig om te zien dat iedereen met die pensioenleeftijd bezig is, sinds de hervormingen nog meer. Er is zelfs een website waar je kan berekenen hoe lang je zou moeten werken. Dat moet toch demotiverend zijn als je net begint? Veel beter is het voorstel van Groen om het aantal gewerkte jaren en niet de leeftijd als basis te nemen.'
Kristof: Net als de tegenstelling tussen werkgevers en werknemers wordt ook het generatieconflict te sterk gecultiveerd. De enige tegenstelling die wel beantwoordt aan de werkelijkheid is die van de 1 versus de 99 procent.


Groen wil de mensen opnieuw vertrouwen geven in de toekomst: een werkbaar einde-loopbaan­model voor de babyboomers en aan mijn generatie het vooruitzicht op werkbaar werk dat je tot je 67 kan volhouden en een eerlijk, publiek basispensioen voor iedereen.

 

Zijn er politici die jullie graag op pensioen zien gaan?
Martine: 'De Croo, de vader toch.' (schatert)
Kristof: 'Veel belangrijker is dat er meer jong en nieuw bloed in de politiek komt, dat jongeren zich meer politiek engageren. Dat is ook de boodschap achter mijn boek 'Fuck de Zijlijn'. Ik heb nu meer dan zeventig boekvoorstellingen gedaan. Veel mensen voelen zich aangesproken door het possibilisme, verfrissende ideeën in de praktijk brengen zonder naïef of pessimistisch te zijn. Regel­matig komen mensen achteraf vertellen dat ze ook in de politiek willen stappen. Een mooier compliment kan je niet krijgen, behalve dan dat je moeder jou in de politiek volgt.' (lacht)
Martine: 'In Groen Plus Mechelen waar ik actief ben, zie je meer en meer mama's en papa's van, de vader van cultuurschepen Björn Siffer bijvoorbeeld. Er staat dan ook geen leeftijd op engagement. Het is nooit te laat. Als peter en meter willen Kristof en ik meer oudere kiezers inspireren om zich te engageren.'
Kristof: 'Als ik word aangesproken door mensen die graag in de politiek willen stappen, vraag ik hen altijd eerst hoe hun directe omgeving daar zou op reageren. Willen zijn moeder en vader mee campagne volgen, geloven zij in hem of haar? Buitenstaanders die jou niet kennen kan je overtuigen dat je iets te vertellen hebt, maar je directe omgeving maak je geen blaasjes wijs. Als politicus moet je engagement authentiek zijn, of je nu vroeg of laat begint.'

Tekst Tess Vonck / Foto's Imagedesk - Franky Verdickt

Reacties

Please check your e-mail for a link to activate your account.